Зеленая энергия - популярно об экологии, химии, технологиях

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта
Home Библиотека Книга Жизни Козодой, колокольчик, коньки, копытень, корольки, коростель, крапива, крапивники

Козодой, колокольчик, коньки, копытень, корольки, коростель, крапива, крапивники

Козодой

По вечерам над лесной полянкой или широкой просекой можно увидеть довольно крупную птицу. Она то стремительно мчится, то делает замысловатые пируэты, то, как бы остановившись на одном месте, быстро-быстро трепещет крыльями — и вдруг исчезает где-то в зарослях. А через минуту оттуда доносится громкое мурлыканье. Это — козодой. Так называют эту птицу в Италии, в Германии, во Франции и в России. В Испании ее называют «обманщиком пастухов». Свое недоброе имя птица получила потому, что издавна существовала легенда, будто прилетает она по ночам или вечерам к стаду и выдаивает у коров или коз молоко. Действительно, рот у птицы большой, похоже, специально приспособлен захватывать вымя, и, действительно, птица эта часто вечерами летает над стадом. И прогоняли ее, даже убивали нередко. А ведь не ради молока прилетает козодой. По вечерам много мух, слепней, оводов вьется над животными. Ради них козодой и прилетает — питается птица исключительно насекомыми.

У козодоя все приспособлено для охоты в воздухе: большие, направленные вперед глаза, огромный рот, которым он, как сачком, хватает добычу.

Днем козодоя увидеть трудно: его покровительственная окраска, манера сидеть не поперек сука, а вдоль делают птицу невидимой. Даже рядом пройдешь — не заметишь. Разве что яркие черные бусинки глаз выдадут козодоя. Но он почти всегда сидит с закрытыми глазами. Так же неподвижно сидят птицы и в гнездах. Впрочем, назвать гнездом то место, где лежат одно-два яйца этой птицы и где через восемнадцать дней появятся птенцы, никак нельзя. Козодой откладывает яйца прямо на земле, садится на них, и с этого момента защищены они лишь самой птицей, точнее, ее окраской.

Птенцы появляются уже опушенные и скоро начинают бродить вокруг ямки (она образуется во время насиживания). Но большую часть времени они все-таки проводят под крыльями родительницы. Впрочем, и отец постоянно тут же. Вечером проголодавшиеся детишки начинают просить есть, и родители отправляются на охоту. Ловят насекомых, причем ловят в большом количестве и только вредящих: ночью другие насекомые почти не летают.

Колокольчик

Наверное, такое бывало с каждым. Выйдешь на опушку или поляну, залюбуешься пестрым разнотравьем. среди которого то тут, то там кивают головками колокольчики, и вдруг покажется, что плывет над пестрым ковром цветов легкий серебристый звон. И понимаешь, что нечему тут звенеть, а вот никак не можешь отделаться от этого ощущения... Оглянешься еще раз и поймешь — это пробежал ветерок и закивали, закачались цветки колокольчиков. И будто зазвенело все вокруг.

Колокольчики «звенят» не только в мае — цветут все лето. И не только среди «некошеной травы» на лугах, но и в перелесках, на косогорах, по обочинам дорог.

Колокольчиков много разных. Есть крупные и мелкие, широкие и узкие, темно-фиолетовые и бледно-голубые, сиреневые и синие. И каждый хорош по-своему. Вот колокольчик скученный: цветки будто тесно прижались друг к другу, скучились по пятнадцать — двадцать на одном стебле. Цветки темно- фиолетовые. В хорошую погоду они широко раскрыты, но едва собрался дождь и упали первые капли — наглухо закрываются. И на ночь запираются эти цветки, не пропуская внутрь ночную влагу, росу.

В народе издавна любили этот цветок. И не только за красоту, но и потому, что считали целебным. До сих пор его кое- где называют приточной травой, от слова «приток», что значит «недуг», «болезнь».

У другого колокольчика (цветки у него не скучены) самое характерное — листья, похожие на листья крапивы. Так его и назвали — колокольчик крапиво-листный.

А у персиколистного колокольчика листья похожи на листья персика. Он высотой до метра.

Репчатолистный колокольчик не только очень красив (цветки у него лазоревого оттенка), не только высок (до ста двадцати сантиметров бывают растения), не только оригинален (цветки у него расположены в шесть-семь этажей, один под другим), но он еще и очень популярен среди шестиногих и восьминогих лесных обитателей.

К ночи становится холодней в лесу, выпадает роса. Намокают крылышки у насекомых, окоченевают они от ночной прохлады. Крупным насекомым и то трудно приходится, а уж о мелких и говорить нечего. Выручает их репчато- листный колокольчик. Он не закрывает свои цветки на ночь. Двери голубого шалашика — лесной гостиницы — открыты для всех. Пожалуйста, влетайте, вползайте, ночуйте в тесноте и не в обиде, всех желающих пускает колокольчик — добрый цветок. И насекомые пользуются этим гостеприимством. Забираются в цветки колокольчика и проводят в них ночь, а в ненастную погоду и днем отсиживаются. Тепло им в цветке — в колокольчике температура на три-четыре градуса выше, чем на улице,— и сухо.

Есть и другие колокольчики. Их больше ста пятидесяти видов. Одни встречаются чаще, другие — реже. Но все требуют к себе бережного отношения. Некоторые виды колокольчиков уже занесены в Красную книгу. Уж очень активно уничтожают их люди: рвут, собирают большие охапки, нередко вырывают с корнями. И все чаще встречаются в наши дни луга и лужайки, поляны и лесные опушки почти или совсем без колокольчиков. И все реже кажется нам, что плывет над пестрым ковром цветов серебристый тоненький перезвон.

Коньки лесные, луговые, горные

Наиболее известен у нас лесной конек. Известен потому, что его чаще других можно увидеть и услышать.

Сидит конек высоко на дереве, на самой его верхушке, и «распевает». Точнее, сидя только начинает песню. Затем взлетает, поднимаясь по косой метров на пять-шесть, и на мгновение-другое застывает в воздухе, быстро-быстро трепеща крылышками, потом, планируя, спускается. Все это время он поет. Вверх — одна песня, вниз — другая, и заканчивает ее, опустившись на ту же или соседнюю ветку, своею звонкой трелью.

Однако если сам он не прячется, то гнездо свое, которое устраивает на земле, в кустах или зарослях травы, тщательно скрывает. Даже не подлетает к гнезду, а опускается в стороне на землю и подбегает к нему. И, покидая гнездо, не взлетает сразу, а тоже сначала отбежит в сторону и лишь потом взлетит.

Бегать и взлетать, выкармливая птенцов (их в гнезде четыре-пять), коньку приходится часто: по сто пятьдесят раз в день приносит он разных насекомых, личинок.

Лесные и полевые коньки во всем, кроме окраски, похожи. Кладка, правда, у полевых в год только одна (у лесных — две за лето). Селится полевой конек на равнинах, в степях. Как и другие коньки, большую часть времени проводящие на земле, полевой конек прекрасно бегает, при этом принимает почти вертикальное положение.

Еще один конек — луговой. Место жительства его определено названием. Так как там, где он гнездится, часто не бывает деревьев, то поет конек, сидя на кусте. Но основное время проводит на земле. Он меньше полевого и более подвижен. Быстро бегает, покачивая хвостиком. (Лесной и полевой тоже покачивают хвостиками, как трясогузки. Недаром же они родственники.)

Луговые коньки — птички общественные, часто селятся колониями. Отправляясь на зимовку, собираются не в стайки, как другие их собратья, а в настоящие большие стаи.

В нашей стране живет еще горный конек, он действительно селится в горах, иногда очень высоко. В погоне за насекомыми эта птичка бегает по снегу и даже забирается в воду горных речек и ручьев. Живут у нас и степной конек, и сибирский, и краснозобый, гнездящийся в тундре.

Копытень

Растение это неприметное. Тем не менее многие его хорошо знают. Во-первых, потому, что не так уж много зеленых растений поздней осенью. А темно-зеленые листья растения хорошо видны на фоне опавшей древесной листвы. Во-вторых, едва сходит снег, снова появляются его зеленые перезимовавшие листья. В-третьих, увидев это растение однажды, запомнишь навсегда: листья его похожи на след лошади. Недаром же он и называется копытень — от слова «копыто».

Если растереть в пальцах листок-копытце, можно почувствовать резкий запах не то скипидара, не то черного перца. Поэтому копытень часто называют еще лесным перцем.

Живут эти листья год — от весны до весны. Перезимуют под снегом, встретят весну и отомрут. Вместо них тут же появятся молодые листья. Они продержатся все лето, осень, зиму, встретят весну и тоже отомрут, и так в течение многих лет: копытень — многолетнее растение. И растение с секретом. Еще с осени оно готовится к весеннему цветению — формирует бутон. И едва сойдет -снег, зацветает. Копытень — один из наших самых ранних первоцветов. Только он первоцвет-невидимка. Другие первоцветы хорошо видны, а копытень прячет свои красно-коричневые цветы. Похоже, какое-то чудачество: обычно растения подставляют свои цветки ветру, чтобы тот разнес пыльцу, или всячески приманивают насекомых, чтобы они опылили их. А копытень держит свой цветок под спудом, у самой земли. Но он знает, что делает: у самой земли вьются маленькие мушки, ползают по земле муравьи. Они-то и опыляют растение.

Муравьи вообще очень нужны копытню: они его не только опыляют, но и расселяют. Семена копытня, имеющие особый сочный придаток, нравятся муравьям. Отыскав семя копытня, муравей не «пирует» тут же, на месте, а несет добычу в муравейник. Или лакомится где-нибудь в стороне. Придаток съест, а семя не трогает, выбрасываем. И там, где окажется семя, вырастет новый копытень — лесной перец.

Когда-то копытень считался лекарственным растением, причем очень действенным. Потом слава его прошла, все его забыли, никому он стал не нужен. Но, как известно, на Земле нет ненужных растений. Возможно, и копытень еще пригодится, во всяком случае, сейчас снова занялись им медики и биологи.

Корольки

Корольки самые-самые маленькие птички нашего полушария. Лишь в Западном полушарии есть птицы меньше корольков — колибри. Поэтому корольков даже называют иногда «северные колибри». Эти птички — типичные жители хвойных лесов, в том числе и достаточно суровых. Но корольки — птицы выносливые. Им не страшны зимние морозы, и часто в лесу зимой можно услышать тоненькое попискиванье и увидеть, как с дерева на дерево перелетают корольки. Издали их разглядеть трудно, а вот вблизи хорошо видны их яркие хохолки. Эти хохолки, которые птички то поднимают, то опускают, и дали им имя. Когда птички поднимают хохолки, похоже, что на головах у них появляются короны. Короны, как известно, бывают у королей. Но птички очень маленькие, на королей никак не «вытягивают». Какие уж тут короли, если ростом они меньше стрекоз? Значит, корольки.

Правда, существует и такая легенда. Когда-то птицы решили выбрать своим королем того, кто выше всех поднимется в воздух. Конечно, выше всех поднялся орел. Но когда он, убедившись, что соперники остались далеко внизу, собрался уже спускаться, из-под его крыла выскочила маленькая птичка и поднялась еще выше.

Однако «комиссия» под председательством мудрой совы заметила обман, королем птиц был объявлен, конечно же, орел. А обманщик получил шутливое прозвище «королек».

Легенда легендой, а корольки, если им, например, надо перелететь из одного леса в другой, поднимаются на такую высоту, на какую другие мелкие птицы не поднимаются. Да и на деревьях они почти всегда в вершинах крон. Целые дни шныряют там корольки, обследуя каждую щелочку, каждую трещинку. Зимой дни короткие, и надо успеть поесть, а чтоб поесть, надо найти притаившихся где-то личинок насекомых, зимующие яички. И трудолюбие корольков вознаграждается: там, где другие птицы отчаиваются найти что-нибудь съедобное, корольки находят еду. За день королек съедает шесть-семь граммов насекомых и их личинок — столько, сколько весит сам. Значит, за год съест более трех килограммов или примерно восемь миллионов мелких насекомых, их яичек и личинок.

Летом тоже много хлопот. В кругленьком гнездышке, висящем на конце еловой лапы на высоте четырех, чаще десяти — двенадцати метров, появляются птенчики. Как и все птенцы, есть они хотят постоянно. Вот и трудится королек круглый год. Зимой — для себя, летом — для себя и семьи. Ведь в году у корольков две кладки, и в каждой кладке может быть от шести до одиннадцати яичек.

Выкармливают птенцов корольки дней пятнадцать — семнадцать, прилетая ежедневно раз по триста кормить свое потомство. И недаром, значит, корольки считаются одними из самых полезных для леса птиц.

Коростель

Ночью или поздно вечером на сырых лугах, поросших кустарником, на клеверных полях или лесных вырубках иногда можно услышать то громкое, то затихающее скрипучее «крэк-крэк».

Покрылись нивы сетью золотистой,

Там перепел откликнулся вдали,

И, слышу я, в изложине росистой

Вполголоса скрипят коростели.

(Л. Фет)

За скрипучий голос коростеля в народе прозвали даже «скрипуном». Но скрипит коростель очень хитро: время от времени вытягивая шею, он посылает звуки то в одну, то в другую сторону, и очень трудно бывает определить, где находится птица. А коростель может находиться и далеко — крик его слышится за километр,— и рядом.

Существовала легенда, что птица эта не прилетает с зимовки, а приходит пешком. И таким же образом отправляется на зимовку в Африку. Может быть, появилась эта легенда потому, что коростель действительно очень не любит летать: при опасности он убегает, скрываясь в траве. Взлетает только в крайнем случае. Но и тогда, пролетев метров двадцать — тридцать, снова опускается и прячется в траву. Но с зимовки и на зимовку коростели все-таки летят, хотя легенда об их «пешем путешествии» очень живуча.

Вскоре после возвращения коростель находит себе подругу и устраивает гнездо — ямку в земле, аккуратно выстланную сухими травинками. В кладке обычно десять, максимум — двенадцать яиц, которые насиживает самка. Дней через восемнадцать-девятнадцать появляются птенцы. Пуховички первые сутки проводят в гнезде, затем покидают его и больше не возвращаются. Родители тоже не возвращаются к гнезду, уходят вместе с птенцами и опекают их, но не кормят. С первых же дней жизни коростелята самостоятельно отыскивают насекомых, личинок, зерна и семена — обычный корм этих птиц. Уничтожая большое количество вредящих насекомых, коростели приносят несомненную пользу, к тому же они считаются ценной охотничьей дичью. Но остается этих птиц все меньше и меньше, а в некоторых районах нашей страны, как и во многих странах Европы, коростели исчезли совсем.

Причин тому много: неумеренное применение ядохимикатов, браконьерство, но главная причина — раннее механическое сенокошение. Конечно, никто ради спасения коростелей не требует отказаться от прогрессивных методов сельскохозяйственного труда. Но ведь отказываться ни от чего и не надо, следует лишь элементарно изменить технологию уборочных работ. В частности, если вести уборку от центра поля к его краю, а не от края к центру, как это делают сейчас, можно сохранить большое количество животных, обитающих на полях и лугах. Сейчас, при нынешнем методе уборки, под ножами косилок гибнет сто процентов гнезд и почти девяносто процентов самих птиц. (Кстати, это относится не только к коростелям, но и к перепелам, серым куропаткам.)

И совсем не трудно сделать примитивные отпугивающие устройства, которые навешиваются перед ножами уборочных машин. Кое-где ими пользуются. Но далеко не всюду. А ведь такие устройства помогают спасению многих животных, помогают сохранению наших природных богатств.

Крапива

Жигачка, жгучка, стрекалка — так часто называют крапиву. И это понятно. Даже научное название крапивы происходит от слова «жечь». Но почему «крапива»?

Оказывается, слово «крапива» происходит от слова «крапать» — брызгать. А слово «крап» означает маленькие пятна на каком-нибудь фоне. Крапива обжигает — на теле появляются пятна, волдыри. И то, что пятна появляются именно от ожогов, тоже отражено в названии: слово «укроп» означало когда-то «кипяток». Получается: укроп — крапать — крапива, то есть обжигающая, как кипяток, но оставляющая маленькие пятна.

Ну, в общем, главное свойство крапивы — обжигать. Это отражено и в народных названиях, узаконено и в научном. Действительно, кто только не поминал недобрым словом крапиву? То на огороде она появится и стреканет, то обожжет ступившего случайно на обочину человека, то не позволит пройти через пустырь, а уж когда собирают малину, то и дело вспоминают крапиву — мало того, что сама малина колючая, она еще и в спутники себе выбрала эту жгучку. И уж уничтожали крапиву, и уничтожают сейчас где только можно.

Все правильно: и жжется крапива, и сорняк она активный. И тем не менее далеко не все ругают крапиву. Еще триста лет назад, когда и знать не знали о том, что растения убивают микробов, русские врачи использовали крапиву для заживления ран и излечивания последствий ранений. Издавна люди варили из крапивы щи. И не только в голодную пору, просто знали, что она очень полезна. А ведь тогда и понятия не имели о витаминах. А уж в голодные-то годы крапива выручала людей по-настоящему: добавляли «крапивную муку» и в хлеб, и в каши, и в картошку.

Современная наука подтвердила и целебные свойства крапивы (особенно ценна она как кровоостанавливающее средство), и наличие в ее листьях большого количества витаминов. А заодно люди узнали и много интересного об этом растении.

Для неспециалистов вся крапива «на одно лицо». Специалисты же знают, что есть крапива жгучая — она мелкая, растет обычно на огородах, в садах, на пустырях, и живет не один год, и избавиться от нее трудно. Есть крапива двудомная, она тоже жжется и она тоже — многолетнее растение, при благоприятных условиях образующее целые заросли, причем высота многих растений достигает полутора и более метров. Растет эта крапива густо, близко друг от друга, вроде бы «в одном доме». А называется двудомной. Суть тут вот в чем. Стебли крапивы, отрастающие от одного корневища, могут быть только мужскими побегами (у них цветы с тычинками), а отрастающие от другого — только женскими (у них цветки с пестиками).

Если выбрать сухой день и запастись терпением, можно стать свидетелем очень интересного явления — «стрельбы» крапивы. «Стреляющих» растений в природе немало: например, анютины глазки или кислица, о которых мы уже говорили. Но они «стреляют» семенами, а крапива — пыльцой. Когда «стреляет» крапива, кажется, что идет настоящее сражение — то тут, то там «взрываются» цветки, и в воздух поднимается крошечное облачко «дыма». «Дым» этот — пыльца крапивы, которую выбрасывают мужские цветки. Собственно, «стреляют» даже не цветки, а каждая тычинка в отдельности. Согнутая в петлю, она вдруг распрямляется, подается вперед, как бы выскакивает из цветка, и крошечный шарик, находящийся на ее конце, с силой лопается.

Конечно, узнали ученые и едва ли не главный секрет крапивы — почему она жжется. Листья и стебель крапивы покрыты волосками. На самом деле это не волоски, а крошечные остроконечные сосудики — своеобразные шприцы. Они наполнены едкой жидкостью. Стенки шприцев прочные, а концы у них хрупкие. Если дотронуться до крапивы, кончик обломится, острые края волоска вонзятся в кожу, и жидкость попадет в ранку.

Но люди научились избегать ожогов крапивы и собирают ее для еды, для изготовления лекарств, на корм скоту. Оказывается, вот еще одно достоинство крапивы: животные, которые поедают крапиву, и болеют реже, и растут быстрее.

Возможно, крапива еще чем-нибудь удивит людей. Вот ведь узнали же совсем недавно, что она — прекрасный очиститель воздуха, особенно в городах.

Так что же крапива — друг или враг? Вернее всего, тут, как и вообще в природе, однозначного ответа быть не может.

Если исходить из названия птички, то легко предположить, что она либо живет в крапиве, либо питается ею, либо еще как-то связана с этим растением. На самом же деле никакого отношения крапивник к крапиве не имеет.

Птички эти маленькие, весят в среднем граммов десять. Но, видимо, любят все большое, масштабное. Например явившись с зимовки, эти малыши сразу стремятся захватить участок в три-семь гектаров. И сооружают несколько очень больших (по сравнению с собственными габаритами) шарообразных гнезд.

Нередко до прилета самки самец не успевает все закончить — слишком уж грандиозное строительство затевает он всегда. К тому же надо постоянно сообщать соперникам, что участок занят. Вот и приходится крапивнику все время суетиться: неустанно шмыгать по деревьям, кустарникам, валежникам, бегать по земле, работать и громко петь. Обязательно громко — ведь участок-то большой, и голос владельца должен быть слышен далеко, чтоб все знали: тут место занято! Впрочем, иногда крапивник устраивает себе отдых — перестает суетиться, взлетает на вершину какого- нибудь дерева или садится на какой-нибудь высокий пенек и самозабвенно «исполняет арию». Песня его красивая, легко запоминается. По песне и по манере исполнения да еще по вздернутому, торчащему почти вертикально хвостику легко узнать эту птичку. В народе, видимо, потому, что птичка маленькая, крепенькая, крапивника зовут «орешком».

«Исполнив арию», крапивник тут же скрывается в кустах или траве. Вообще крапивники — птицы скрытные. Разглядеть их можно лишь во время сольного концерта.

Яйца у крапивников насиживает только самка. Самцу этим заниматься некогда — он охраняет участок, а случается, ухаживает и за другой самкой. Тогда в одном из запасных гнезд появляются новые яички. Изредка могут быть даже три кладки. Две или три самки, поселившиеся на участке, живут между собой мирно и, вырастив птенцов, как правило, приступают ко второй кладке. Так что крапивник — всегда многодетный папаша. Но папаша хороший: вместе с самками он выкармливает птенцов всех выводков. И птенцы, и взрослые птицы питаются исключительно насекомыми, добавляя в свой рацион лишь немного семян, а осенью — ягод.

Надо ли говорить, сколько шестиногих съедает эта маленькая пичуга со своим семейством, которое к концу лета может состоять из двадцати пяти — тридцати членов?

Куколки

Летом на каждой ветке, на каждой травинке полно насекомых. К ним привыкаешь, на них не обращаешь внимания. Ранней весной — Другое дело. Деревья стоят еще голые, травы почти нет, цветов тем более. Насекомых мало, и радуешься каждому живому существу. Даже мухе. А тут — бабочка! Да еще какая! Яркая, кирпично-красная, с черными и синими пятнышками. Это крапивница, одна из самых типичных представителей удивительного крылатого племени бабочек.

Любуясь ранней весной крапивницей, мало кто задумывается, откуда она берется. Конечно, откуда вообще появляются бабочки, как они развиваются, известно, наверное, всем. Но ведь на то, чтобы из яичка появилась гусеница, чтобы гусеница выросла, перелиняла несколько раз, окуклилась, чтобы куколка созрела и из нее появилась, наконец, бабочка, нужно время. И время теплое. Летом все понятно. Но ведь наша весенняя крапивница появляется сразу после холодов. Когда же успели окуклиться ее гусеницы, когда успели созреть куколки? Оказывается, все произошло в прошлом году.

У многих бабочек в течение лета несколько поколений. Последнее появляется из куколок во второй половине или в конце лета, когда солнышко еще пригревает, но ночи уже прохладные, и бабочки на ночь прячутся в дупла деревьев, под отставшую кору, забиваются в щели. На следующий день снова светит солнце, и бабочки вылетают. Однако солнце появляется уже все реже, лучи его становятся все холоднее... И вот однажды наступает холодный, бессолнечный день, когда все небо покрыто тяжелыми, хмурыми тучами. И бабочки уже не покидают своих убежищ. Придет зима, бабочки окоченеют, промерзнут насквозь, но не погибнут. И ранней весной, оттаяв в буквальном смысле слова, вылетят на волю.

Конечно, так проводят зиму не все бабочки, только немногие, такие, как адмирал, лимонница, репейница и еще некоторые, в том числе и крапивница.

Весной ей трудно: крапивы мало или вообще еще нет. А бабочке крапива очень нужна — только на крапиве она отложит свои яички, только на крапиве вырастут ее гусеницы. (Не случайно же ее назвали крапивницей.) Тут же гусеницы окуклятся, превратятся в золотистых куколок. И если куколок много, крапива кажется нарядной, как новогодняя елка, украшенная игрушками.

А потом появятся бабочки, хорошо всем знакомые,— обычные и такие необыкновенные!

Крот

Крота увидеть не просто, зато узнать о том, живут ли в этой местности кроты, легко: часто ходы их проложены так близко от поверхности, что постоянно обваливаются. Нередко на лугу или на поле можно увидеть длинные неглубокие канавки. И сразу станет ясно: тут проходил крот. Если же крот прокладывает ходы глубже, то о его присутствии расскажут небольшие кучки земли — кротовины. Когда крот роет неглубоко от поверхности (на глубине двух — пяти сантиметров), то землю не выбрасывает; здесь земля, как правило, рыхлая, мягкая, и он вроде бы уплотняет ее, утрамбовывает, вжимает в стенки (эти-то ходы иногда и обваливаются, превращаются в канавки). А вот поглубже (иногда ходы пролегают на глубине полуметра) землю
не уплотнишь, не раздвинешь, не утрамбуешь. Приходится кроту время от времени проделывать вертикальные «шурфы» и через них выбрасывать лишнюю землю на поверхность.

Часто таких кротовин (особенно в лесу) и обвалившихся мелких галерей-ходов (на лугу или в поле) бывает очень много. И люди, естественно, давно заметили это. А раз заметили, то должны были определить и свое отношение к кроту. Одно время считали, что кроты — животные вредные: прокладывая свои ходы и галереи под землей, кроты рвут или перегрызают корни деревьев в лесах, питомниках, садах, портят корнеплоды в огородах. Это действительно так. Но сейчас люди поняли и другое: кроты очень много пользы приносят.

Крот постоянно живет в земле. Во всяком случае, там его главная сфера деятельности. И все у него приспособлено для того, чтоб жить в земле: вальковатое тело, покрытое густыми и короткими волосками, которые не мешают движению, отсутствие ушных раковин, маленькие ушные отверстия, прикрытые толстой кожистой складкой, крошечные глаза, тоже прикрытые складкой кожи (крот не может даже определить контуры предметов, лишь различает свет и тьму).

Наконец, приспособлены у него лапы — могучие, с мощными когтями, с вывернутыми ладошками — прекрасные землеройные инструменты.

Прокладывая свои галереи, крот то и дело натыкается на живущих в земле насекомых или их личинок. За один присест съедает примерно граммов двадцать — тридцать. Наевшись, тут же укладывается спать. И спит примерно часа четыре-пять. Просыпается голодным и немедленно снова отправляется на добычу пищи. Таким образом, за сутки этот зверек съедает столько, сколько весит сам, а иногда и больше. Голодать крот не может: семнадцать-восемнадцать часов без еды для него гибельны. Поэтому он и не залегает на зиму в спячку.

Однако не надо думать, будто крот только и занимается рытьем новых галерей. Часто он путешествует и по старым, проложенным раньше ходам. И находит там богатую добычу: некоторые ученые считают, что беспозвоночных привлекает особый запах, выделяемый кротами.

И все-таки уничтожение вредящих насекомых — не единственная заслуга крота. В кротовинах и ходах скапливается вода и увлажняет почву. Замечательный русский почвовед В. В. Докучаев даже выделил особую разновидность «кротовинного чернозема».

Однако появление тракторов (а вместе с ними появилась и глубокая вспашка) изгнало кротов с полей. Сейчас они живут на лугах и, главным образом, в лесах. Причем не во всяких, им по вкусу лишь смешанные и лиственные леса, особенно березняки. Там они прокладывают и поверхностные галереи, и глубокие. Из глубоких, как уже говорилось, крот выбрасывает землю на поверхность. А эта земля в полтора раза богаче кальцием, магнием, железом и другими минеральными веществами, чем земля, находящаяся на поверхности. Подсчитано, что в березовом лесу кроты выносят из нижних слоев почвы на поверхность до десяти тонн на гектар такой обогащенной земли, покрывая ею почти четвертую часть всего березового леса. Таким образом, то, что когда-то находилось на поверхности земли и унесено было в более глубокие слои, возвращается кротами обратно.

Кроты — животные одиночные. Да и как под землей соберешься в стадо или стаю?

Поэтому характеры у них довольно мрачные. Если случайно встретятся под землей, обязательно поссорятся. Только раз в году весной происходят мирные встречи кротов, да и то разного пола. Через некоторое время после этих встреч в глубоких, до двух метров, норах, появляются обычно пять (но иногда может быть и больше, и меньше) слепых, покрытых желтым пушком кротят. Первое время кротята очень мирные, ласковые и попискивают, как цыплята. Но постепенно становятся все более суровыми и примерно через месяц расстаются друг с другом, чтобы самостоятельно бродить под землей и делать нужное и полезное дело.

Несмотря на то что кроты — жители в основном подземные, на поверхность время от времени вылезают. И тут часто находят свою гибель в когтях или зубах хищников. К сожалению, немало их гибнет и от рук людей, считающих почему-то своим долгом раздавить или стукнуть палкой этого зверька.

Почему, для чего? Кто дал право людям убивать животных, о которых они, по сути дела, ничего не знают? И главное, не хотят знать. Слышали где-то что-то от кого-то. И этого им достаточно, чтоб объявить животное врагом.

Желтая кувшинка

Это растение часто называют желтой кувшинкой, потому что листья его несколько напоминают листья кувшинки белоснежной. Они тоже почти круглые, кожистые, с выемкой на одной стороне. Как и кувшинка белоснежная, оно тоже растет в воде, и поверхность зарастающих озер, прудов, медленных речек и стариц, заливов и проток бывает сплошь покрыта листьями этого, растения. Впрочем, не только поверхность. Листья ее находятся и в воде. Однако если положить рядом два листа желтой кувшинки — подводный и плавающий,— то лишь специалист или хорошо знающий природу человек скажет, что это листья одного и того же растения, так не похожи они друг на друга. Плавающие листья — плотные, подводные — полупрозрачные, тонкие, слегка складчатые.

Желтая кувшинка — неофициальное название этого растения. Но вполне подходящее ей. Это растение действительно близкий родственник кувшинки белоснежной. Официально же растение называется кубышкой желтой. Это название оно получило из-за своего плода, он напоминает кубышку.

Цветет кубышка с конца мая по август. В это время рядом с плавающими листьями можно увидеть высоко торчащие на толстых цветоножках крупные желтые, почти шаровидные цветы.

Кубышка издавна считалась в народной медицине целебным растением. Использовались и листья, и лежащее на дне толстое, до пятнадцати сантиметров в диаметре и до десяти сантиметров в длину, корневище, и крупные, достигающие в поперечнике пяти сантиметров, хорошо пахнущие цветки. Поэтому кубышку обрывали всегда. Обрывают и теперь и для лечебных целей, и для букетов. Тем более, что сорвать растение не так уж трудно — хоть оно и в воде растет, но в основном на мелководье.

Но зря срывают, зря губят красивое растение люди — цветки кубышки, как и белые лилии, не стоят в вазах. И тот, кто срывал желтые кувшинки, не раз мог убедиться: бессмысленно это делать, неподходящий это цветок для букетов. И все-таки каждый раз тянется чья-нибудь рука к цветку. А ведь он мог бы еще долго украшать озеро, пруд, речушку, радуя тех, кто по-настоящему любит цветы, любит природу.

Кувшинка (одолень-трава)

Немало людей считают ее самым красивым цветком наших мест. Кувшинка действительно красива: чисто-белые лепестки окружены правильными, с выемкой в одну сторону, кожистыми темно-зелеными листьями. Особенно хороши они на фоне темной воды... Но если красота — дело вкуса, то величина — понятие довольно точное. Кувшинка белоснежная — один из самых крупных цветов наших мест.

Еще недавно этих кувшинок было много. И, придя рано утром на озеро, пруд, можно было наблюдать необыкновенную картину — появление цветов из воды. Вот из глубины начинает что-то подниматься, и на поверхности показывается большой бутон. В считанные минуты он превращается в прекрасный белый цветок. Рядом появляется еще один, чуть подальше еще... Удивительное дело — бутоны всплывают перед самым восходом солнца, а раскрываются, едва солнечные лучи коснутся поверхности воды. Когда солнце заходит, цветы кувшинок закрываются и бутоны опускаются в воду. До следующего дня. Но только если он будет солнечный. Кувшинки очень любят солнце, чуть набегут тучи — они медленно закроются.

Сейчас кувшинку увидеть нелегко. И не потому, что солнечных дней стало мало,— мало осталось этих цветов.

Несмотря на то что кувшинки часто растут на глубоких местах — иногда даже на глубине четырех-пяти метров,— их постоянно срывают, добираются до них вплавь или на лодках. Причем стараются собрать как можно больше. И зря: кувшинки, как и кубышки, не будут стоять в вазе. У них, как и у желтых кувшинок, длинная цветоножка, которая соединяет цветок с находящимся на дне корневищем, имеет много воздушных ходов. Как и всякому водному растению, ходы необходимы, чтобы цветок держался вертикально. Оборванный, он теряет свою упругость, и ни в какую вазу, ни в какой кувшин цветок уже не поставишь. И почти всегда люди выбрасывают сорванные цветы. А ведь, сорвав десяток-другой белоснежных цветков, люди губят не только их, но и будущие растения. После цветения кувшинка опускается в воду, где и созревает ее плод. Семена, созревшие в плоде, будут плавать, пока не упадут на дно, чтобы дать жизнь новому растению. Но этого не произойдет, если мы сорвем цветок: не будет плодов, не будет семян, а значит, не появятся и новые цветы...

На многих реках и озерах, там, где росли еще совсем недавно кувшинки, теперь их нет. И люди, которым нравились цветы и которые срывали их, сейчас сожалеют об исчезновении кувшинок, не догадываясь, что сами виноваты в этом.

Когда-то существовало такое поверье: кувшинки ночью опускаются под воду и превращаются в прекрасных русалок, а с появлением солнца русалки вновь превращаются в цветы. Может, поэтому ботаники и дали название кувшинке «нимфея» (нимфа — русалка). Есть немало и других преданий и легенд об этом цветке. Вот что, например, говорится в легенде североамериканских индейцев.

Умирая, великий индейский вождь пустил в небо стрелу. Стрелу очень хотелось заполучить двум ярким звездам. Они бросились за стрелой, но столкнулись, и от столкновения посыпались на землю искры. Из этих небесных искр и родились кувшинки.

У славянских народов белая лилия считалась не только прекрасным цветком, но и могущественным растением. Они называли кувшинку «одолень-трава», верили, что она излечивает от многих болезней, оберегает от многих бед.

Отправляясь в дальнюю дорогу, люди зашивали в маленькие мешочки-ладанки листья и цветки кувшинки. И твердо верили, что это принесет им удачу, оборонит от несчастий.

К сожалению, на самом деле прекрасный цветок даже за себя постоять не может. И не он нас, а мы его должны оберегать, чтобы он не исчез совсем, чтобы мы могли иногда по утрам видеть, как появляются на поверхности еще темной воды яркие белые звезды и словно широко раскрытые глаза смотрят на прекрасный мир природы, который еще прекраснее оттого, что существуют эти цветы — белые лилии.

Кузнечики

В природе у каждого времени года есть свои цвета, свои запахи, звуки. Наверное, один из самых характерных звуков лета — стрекотание кузнечиков. Иногда кажется, будто сам воздух звенит над поляной или лугом, словно тысячи крошечных кузнецов быстро-быстро стучат маленькими молоточками. Отсюда, наверное, и название — кузнечик.

Разновидностей кузнечиков много, но все они, в общем, похожи и внешне, и по образу жизни друг на друга.

У всех видов кузнечиков длинные ноги, прямые надкрылья, у самок сзади «мечи» или «сабли» — яйцеклады, при помощи которых они откладывают яички в землю, в стебли растений или в листья. Все они «поют» при помощи

крыльев, у всех «уши» на передних ногах. Да еще какие уши! Ни один самый чувствительный прибор не сравнится с ними! И конечно, все кузнечики хорошо прыгают, отталкиваясь ногами, взлетают молниеносно, будто катапультируются, спускаются с помощью крыльев медленно, как на парашюте. Правда, прыгают кузнечики не очень охотно, предпочитают ползать по травинкам или веткам кустарников. В случае опасности быстро бегают. А прыгают лишь при крайней необходимости. В общем, спасают кузнечика ноги. И не только помогают удрать. Спасают и иначе: если враг схватит его за заднюю ногу, кузнечик, не задумываясь, «отдаст» ее. Именно не задумываясь: нога отделяется как бы автоматически.

Самые распространенные у нас кузнечики — бурый, зеленый и коротко- крылый. Они хищники, но не брезгуют и растительной пищей. И их родственник — дыбка степная — хищник. Это самый крупный (иногда он достигает десяти сантиметров в длину) и самый редкий в нашей стране кузнечик. Он не имеет крыльев, но очень проворен, прекрасно прыгает, в случае опасности быстро убегает. Если же убежать не удается, застывает в угрожающей позе, выставив вперед передние ноги. Не всякий отважится напасть на него, а если отважится, познакомится с острыми и сильными челюстями дыбки. Да, дыбка может и убежать, и ускакать, и постоять за себя. И тем не менее это насекомое быстро исчезает.

Когда-то дыбка была широко распространена и в европейской части России, и за Уралом. Но распашка полей, где живет этот кузнечик, обработка растений ядохимикатами губительно сказались на его судьбе. Сейчас дыбка, как очень редкое и исчезающее насекомое, занесена в Красные книги.

Еще один кузнечик-великан, достигающий семи сантиметров в длину — степной толстун, — тоже стал очень редким и нуждается в охране. Он тоже занесен в Красную книгу.

Есть у наших кузнечиков и другие близкие и, в общем-то, похожие на них родственники. Но у них, конечно, имеются и свои особенности. Если кузнечики стараются быть незаметными, разве что стрекотанием выдают место, где находятся, то эти сами себя показывают, причем очень настойчиво.

Например, трескучая огневка. Она коричневая или темно-бурая, и ее не увидишь на опушке хвойного леса или в сухой траве. И сидела бы она спокойно. Так нет, обязательно выскочит из-под ног, да еще с треском, и покажет свои яркие красные крылья, будто огонек вспыхнет. Конечно, всякому захочется посмотреть на такое красивое насекомое, но не тут-то было — огневки и след простыл. Может быть, она и сидит где-то рядом, да ее теперь не увидишь. Вот если снова взлетит... Но и это не поможет: пока огневка в полете, видны ее красные крылья, сядет, прикроет их верхними бурыми — и исчезнет.

Огневка внешне похожа на кузнечика, только крупнее. На кузнечиков похожи и кобылки. Может быть, за то, что они очень хорошо прыгают, прозвали их так, а может, потому, что их головы, как считают некоторые ученые, напоминают сильно уменьшенную лошадиную голову. Кобылки тоже выскакивают из-под ног, показывая свои голубые крылья, и затем прячутся, обманывая преследователя.

Один из близких родственников кузнечиков — саранча. Но это очень опасное насекомое, к счастью, на территории нашей страны практически полностью уничтожено.

Кукушка

Кажется, что в ней загадочного? Кукушку знают все, и если кто-нибудь ее и не видел, то слышал весной в лесу. Достаточно хоть раз услышать кукушку, чтоб понять, почему ее так назвали, причем не только в России. У болгар она зовется «куковица», у чехов — «кукачка», у немцев — «кукук», французы зовут ее «куку», румыны — «кук», а в Италии эта птица зовется «куколо», в Испании — «куко», турки называют ее «гугук».

О поведении кукушки тоже всем известно, оно даже стало нарицательным.

Почти у всех народов существуют о кукушке различные легенды, которые, очевидно, породило необычное поведение этой птицы. Поведение явно отрицательное: мало того, что кукушка подкидывает свои яйца в чужие гнезда и снимает с себя все заботы о будущем потомстве, но и появившиеся из подкинутых яиц кукушата губят птенцов своих приемных родителей! И ведь не будешь же говорить, что на кукушку возведена напраслина. Все это действительно так.

Кукушки откладывают от десяти до двадцати пяти яиц — по одному в каждое чужое гнездо. Проделав это, они спокойно отправляются на зимовку — улетают взрослые кукушки рано. А в гнездах разыгрываются трагедии.

Кукушонок появляется из яйца на день-два раньше своих сводных братьев и сестер. Этого времени ему достаточно, чтоб освоиться. Он еще слепой, голенький, но достаточно сильный — сам весит грамма три, а поднять может раза в два больше. И у него уже прорезался инстинкт выбрасывания: он выкидывает любой предмет, к которому прикасается голой спиной. А такие «предметы» — в первую очередь яйца или птенцы хозяев гнезда. И кукушонок выбрасывает своих будущих соперников. Он торопится, как будто знает, что инстинкт выбрасывания действует три-четыре дня, а потом угасает. Если кукушонок за это время не успеет выбросить своих соперников, они останутся в гнезде. Но все равно птенцы хозяев гнезда обречены: кукушонок будет перехватывать всю еду, которую принесут приемные родители.

А приемные родители будто бы и не замечают перемен, которые происходят в гнезде. Они кормят единственного птенца с удивительным усердием, хотя давно могли бы понять, что перед ними совсем не их детеныш.

Кукушки откладывают яйца не только в гнезда мелких птиц, но и в гнезда галок или ворон (это — хохлатая кукушка, она залетная). Каждая кукушка (а у нас их пять видов) «специализируется» на определенном виде птиц. И яйца кукушек похожи на яйца этих птиц не только по форме и цвету, но даже по величине и по весу. Кукушка весит граммов сто — сто двадцать, и нормальное ее яйцо должно было бы весить граммов пятнадцать. А она способна, например, откладывать трехграммовые яйца, какие откладывают птицы, весящие десять — двенадцать граммов.

Ну что ж, все ясно: кукушки, без сомнения, очень вредные птицы. Но... посмотрим на все это с другой точки зрения.

Прежде всего, не будем осуждать кукушку за то, что она плохая мать. Больше двухсот лет пытаются ученые ответить на вопрос, почему кукушка подкладывает свои яйца в чужие гнезда, и не могут найти ответ. На этот счет существуют разные мнения, однако несомненно одно: такое поведение кукуш-
ки объясняется не отсутствием материнского чувства, а, напротив, заботой о сохранении потомства. Дальше. Кукушонок не может сохранить свою жизнь, не выбросив конкурентов из гнезда,— его приемные родители не способны прокормить всех. Либо прокормят свой выводок, либо одного кукушонка: ведь он очень прожорлив. И вот эта-то прожорливость кукушек искупает их вину за гибель других птиц. Взрослая кукушка за час может съесть до ста гусениц, причем «работает» с такой интенсивностью она по десять часов. А если в лесу, где живут кукушки, появляется много вредителей, птицы будут работать почти без перерыва до тех пор, пока не уничтожат всех насекомых. На «пир» кукушки прилетают и из ближних, и даже из дальних лесов. Иными словами, одна кукушка уничтожает гораздо больше вредящих насекомых, чем уничтожили бы все птицы, погубленные кукушонком.

Но прожорливость — не единственное достоинство кукушки. Среди насекомых, особенно среди гусениц бабочек, есть такие, которых не едят многие другие птицы. В частности, «волосатых» гусениц. А кукушка с удовольствием ест.

И очень жаль, что кукушку до сих пор многие считают вредной птицей и при каждом удобном случае стараются уничтожить ее или птенцов.

Кукушкин лен

По сравнению с любым деревцем или даже кустарником это растение — карлик. А вот рядом со своими «родственниками» мхами — великан. Большинство мхов «головы» не поднимают от земли — стелются, а кукушкин лен идет в рост, вытягивается до тридцати — сорока сантиметров. Такое среди мхов не часто бывает.

Кукушкин лен очень неприхотлив, его можно встретить повсюду: в лесах и горах, на лугах и болотах. Но лишь там, где достаточно влаги. Без влаги ему никак не обойтись, на то он и мох.

Как и все мхи, кукушкин лен размножается спорами, микроскопическими «живыми пылинками», которые таятся до поры в особой коробочке. У такого «великана» ее нетрудно обнаружить. Она возвышается над стебельком на длинной тонкой ножке. А сверху прикрыта своеобразным войлочным колпачком, похожим на крохотную шляпку с бахромчатыми, разорванными полями. Придет время — шляпка отпадет, споры отправятся в полет.

«Живые пылинки» очень летучи. Едва подул легкий ветерок — и полетели! Попали в подходящее место — прижились.

Сначала из споры появляется микроскопическая ниточка, так называемая протонема, ничем не похожая на взрослый мох. Но эта ниточка растет, ветвится. Через некоторое время на ней появляются крохотные почки, из которых вырастают листочки...

Вот кукушкин лен и приобрел, наконец, свойственный ему облик. Теперь понятно, отчего ему дали такое название? Он действительно похож на росток льна, правда сильно уменьшенный.

Почему «кукушкин»?

Кто знает... Может быть, потому, что лен-то все-таки не настоящий — «птичий».

Куна

В давние времена, когда еще деньги были не в таком ходу, как позднее, на Руси за товары расплачивались шкурками животных.

В Киевской Руси расчетной денежной единицей считалась шкурка куницы — куна. Мех куницы ценился высоко, и хорошую шкурку нелегко было добыть даже в те времена, когда в огромных нетронутых лесах было много всякой живности, и куниц в том числе.

Лесная куница, или желтодушка (она прозвана так за желтые пятна на груди), обитает в сплошных массивах леса, где имеется достаточное количество дуплистых деревьев, к западу от Урала, за Урал же заходит не далее реки Оби.

В конце апреля — в мае где-нибудь в большом дупле и обязательно на высоком дереве куница рождает трех — пятерых детенышей. Кунята растут быстро и к осени становятся самостоятельными. Родительница, расставшись с ребятишками, отправляется путешествовать. С этого времени куницы бездомны. (А самцы вообще никогда не имеют своего жилища.) Ночуют куницы каждый раз в новом убежище. Охотничий участок у куницы такой, что часто за одну ночь она не может обойти его. И приходится ей ночевать где попало. Впрочем, ночью куница не только спит, но и охотится. Охотится в основном на грызунов, а попутно на всех, с кем может справиться: на зайцев, тетеревов и глухарей. (Для куниц, длина которых не превышает шестидесяти сантиметров, это добыча крупная.) Зимой куница часто промышляет белку. Для этого ей приходится обследовать немало деревьев. Наконец, найдя гнездо, которое пахнет белкой, куница молниеносно вышибает дверь — затычку из мягкого мха и сухой травы — и врывается внутрь. Белка не успевает даже опомниться. Съев хозяйку, куница часто остается ночевать в этом же гнезде.

Очень, прямо до самозабвения, любит куница мед. И если найдет гнездо диких пчел, то будет бродить вокруг него до тех пор, пока не съест весь мед.

Все это относится и к каменной, или кунице-белодушке, прозванной так за белое пятно на груди. Каменная куница

несколько меньше лесной, светлее и живет в более теплых краях. Предпочитает безлесные, каменистые пространства, хотя и встречается иногда в лесу. Людей не очень боится, селится часто поблизости от человека — в сараях, на чердаках домов. Питается теми же грызунами и мелкими зверушками, что и лесная, но на крупных не нападает. Зато поедает очень много растительной пищи.

Цветок троля (купальница)

У скандинавских народов существовало поверье, что лесные духи — тролли — очень любят этот цветок. Поэтому в Скандинавии он называется цветком тролля. И научное имя его «троллиус». А у нас это растение зовется купальницей. Почему так, не совсем понятно. Не очень-то это растение любит купаться. Не то что калужница, а тем более кувшинка. Сырые места любит, а воду — не очень. Затоплений, во всяком случае, не переносит. Почему этот цветок иногда называют бубенчиком, понятно: тугой, круглый, плотный, он действительно похож на бубенчик. Почему жарким цветом иногда зовут его, тоже ясно: яркий у купальницы цветок, а в народных говорах «жаркий» нередко синоним «яркого». Можно предположить, почему купальницу иногда называют воловьим глазом: круглый крупный цветок действительно напоминает большой выпуклый, как у вола, глаз.

А вот почему же все-таки купальница? Может быть, потому, что купается этот цветок в лучах солнца и сам горит на солнце? А когда купальниц много, молодые вырубки или лесные долины кажутся покрытыми зелено-золотыми коврами.

Купальница — многолетняя трава. Зацветает только на девятый год. Это надо помнить тем, кто любит рвать цветы.

В нашей стране более десяти видов купальниц. Самая распространенная — купальница европейская, хотя растет она и на Урале и в Сибири. В Сибири часто встречается и купальница азиатская. Она во всем похожа на сестру, только чуть повыше, стебель ее посуше да цветки покрупнее. И не жел
то-золотистые, как у европейской, а оранжево-золотые. И называют в Сибири цветки этой купальницы жарками.

Купальница — довольно обычное растение. И тем не менее в ряде областей она взята под охрану: слишком активно уничтожают ее любители букетов.

КУРИНАЯ РОДНЯ. Домашние куры ведут свое происхождение от банкивских кур — обитателей Восточной Индии. Но в нашей стране имеется немало их близких родственников, без которых просто невозможно представить себе природу России. Например, серая куропатка.

Эта сравнительно небольшая птичка (вес ее от трехсот пятидесяти до шестисот граммов) известна не только охотникам. Куропатки — жители степных и лесостепных районов и часто устраивают свои гнезда на полях. Тут и кормятся, тут и малышей воспитывают. Поэтому попадаются людям на глаза.

Куропатки — птицы сугубо наземные, на деревья садятся редко, летают хоть и неплохо, но спасения в первую очередь ищут в густых зарослях или высокой траве.

В жизни этой птицы много любопытного. Например, серые куропатки самые многодетные родители из всех куриных — откладывают до двадцати пяти яиц. И родители очень заботливые: если, допустим, куропаткам надо перевести птенчиков через широкую дорогу, сначала отправляется одна мамаша, доходит до середины, оглядывается, возвращается за малышами, и только после
этого выводок с мамашей, возглавляющей, и с папашей, замыкающим шествие, переходит дорогу.

Птенцы у куропаток тоже интересные: одновременно можно увидеть и пуховичка, и уже оперившегося куропатчонка. Дело в том, что куропатки откладывают яйца по одному в сутки. Насиживать самка садится, когда отложено первое яйцо. Поэтому детишки появляются в разное время, и в одном выводке они разновозрастные.

Растут птенцы довольно медленно и взрослыми становятся лишь к осени.

Зиму куропатки проводят в небольших — от тридцати до восьмидесяти голов — стаях. Держатся в местах, где снега поменьше — в поймах рек, зарослях, на возвышенностях, обдуваемых ветром. В трудные времена тянутся к человеческому жилью, там легче прокормиться.

Весной куропатки разбиваются на пары, а осенью родители вместе с подросшими птенцами снова соединяются с другими куропатками.

Куропатки уничтожают семена более трехсот видов сорных растений и множество насекомых. Но, к сожалению, птиц этих становится все меньше: гибнут они и от морозов, и от бескормицы, и от рук людей, и по многим другим причинам.

Серая куропатка — всегда серая. Она не меняет наряды по сезону. Вообще среди куриной родни такое не водится. Исключение составляет лишь сестра нашей серой — белая куропатка.

Летом она тоже серая, этот наряд помогает ей маскироваться на земле. Зимой становится белой. Понятно: маскируется в снегу. Есть у этих куропаток и осенний наряд. А у самцов еще и весенний. Но весенний не для того, чтоб прятаться, а, наоборот, чтоб быть лучше заметным. Голова и шея у них в это время становятся ярко-коричневыми, остальное оперение — белое с черной отделкой. В таком наряде сидит самец на холмике или кочке — чтобы его было хорошо заметно — и как будто всем своим видом говорит: «Место занято». Где-то рядом — другой пестрый самец, подальше — третий. И так вся тундра поделена.

На гнездовом участке пара куропаток устраивает простенькое гнездо — небольшое углубление, выстланное травой, веточками, листьями, и самка откладывает в него восемь — двенадцать яиц (может иногда и двадцать). Потом садится насиживать. Самец участия в высиживании не принимает, но находится поблизости и в любую минуту готов защищать свою подругу и будущее потомство. При этом он становится смел и дерзок. Прогоняет не только других куропаток — вступает в бой с хищниками, атакует даже человека. Самка все время остается невозмутима, будто знает, что лучшей защиты гнезда, чем ее неподвижность, нет. Действительно, взлетев, она и себя выдаст, и покажет заметные даже издали яйца (хотя гнездо, как правило, хорошо замаскировано). Зато когда появляются птенцы (они сразу начинают бегать), самка их защищает так же решительно, как и самец. И не только своих птенцов. Бывают случаи, когда птицы, увидев, что опасность грозит другому выводку, присоединяются к родителям этих куропатчат и смело атакуют противника.

Вообще белые куропатки — очень общительные птицы. Как только птенцы выбираются из гнезда, вся семья начинает кочевать и часто присоединяется к другим семьям.

 

Интересно знать

Департамент энергетики США отобрал 37 исследовательских проектов в области хранения энергии, энергии биомассы, захвата диоксида углерода и ряда других направлений. Среди них - новые металловоздушные батареи на основе ионных жидкостей с плотностью энергии превышающей в 6-20 раз плотность энергии обычных литиевых аккумуляторов, а так же проект по получению бензина непосредственно из солнечного света и CO2 используя симбиоз двух микроорганизмов.

купить mobil1 5w30 mobil1 5w30 интернет магазин автомасел
 
Молдинг купить запчасть 6K6853593 Skoda Audi Volkswagen Seat
 
http://myhitmp3.top/mp3/auburn
 
миксинг биткоинов